Isaac Newton y la gran reacuñación
 

Isaac Newton y la gran reacuñación
Es de dominio público que Isaac Newton (1642 - 1727) fue un gran científico, pero lo que no todo el mundo sabe es que además, fue intendente y luego director de la real casa de la moneda inglesa.

Es el responsable de la llamada "Gran Reacuñación" y azote implacable de falsificadores de moneda.

Hasta finales del siglo XVII convivieron en Inglaterra dos tipos de monedas de curso legal: las más antiguas habían sido labradas a golpe de martillo en la ceca real, lo que hacía muy fácil su cercenamiento (es decir, la reducción del metal noble que contenían) y falsificación.

En 1662 se introdujeron las máquinas de acuñación; con la mecanización, la fabricación de monedas se hizo mucho más compleja, lo que dificultó su falsificación.

No obstante, hacia 1695 surgió un severo problema: la escasez de piezas de plata en circulación, que se había agravado de forma alarmante en las últimas tres décadas.

La explicación era bastante simple, y es que la diferencia de valor relativo de la plata entre Inglaterra y el continente hacía que la plata inglesa estuviera mucho más valorada fuera que dentro del país.

Así que los especuladores fundían las monedas y las convertían en lingotes de plata que vendían en el continente a cambio de oro. Con él compraban más monedas de plata en el país para fundirlas de nuevo y repetir el proceso. En pocas palabras, una máquina financiera de movimiento perpetuo.

El comité de sabios

La situación era tan alarmante que en 1690 se nombró un comité de sabios para que investigara lo que estaba pasando con la plata inglesa, y propusiera una solución al problema.

El comité concluyó, primero, que era cierto que existía una diferencia al alza entre el valor nominal de una onza de plata en el continente y la cantidad de monedas que podían acuñarse con ella en Inglaterra.

Y segundo, que la razón era la convivencia legal entre las monedas de metal envilecido acuñadas a mano antes de 1662 y las nuevas monedas acuñadas a máquina, cuya ley era más alta.

El dinero "malo" estaba expulsando de circulación al "bueno". Si bien, fundir las monedas de plata para convertirlas en lingotes y revenderlas estaba penado por ley, muchos lo hacían.


Isaac Newton

En 1695 se produjo una crisis, ya que la calidad de la plata inglesa era tan baja que la corona tenía dificultades para conseguir respaldo para préstamos con los que financiar la guerra contra Francia.

La única solución era que Inglaterra lograra hacerse con una moneda estable.

Por entonces Isaac Newton era un modesto profesor de Cambridge que vivía con muchas estrecheses. Sin embargo, su fama había llegado a Londres y le pidieron consejo para solucionar el problema.

La respuesta del científico fue clara: había que retirar de circulación las piezas viejas cada vez más envilecidas; para ello se hacía necesario devolver a la ceca todas las monedas de plata en circulación, las buenas y las malas, y abordar una gran reacuñación con el fin de que todas las monedas tuvieran una única ley y un borde acordonado que dificultara el cercenamiento.

Y para que el problema no se repitiera era necesario que el valor extrínseco e intrínseco de las nuevas monedas se equiparara, lo cual implicaba su devaluación, pero esto último no se hizo.


Isaac Newton y la gran reacuñación

Newton y la Real Casa de la Moneda

El 17 de enero de 1696 el Parlamento Británico aprobó la reacuñación y poco después Newton fue nombrado intendente de la Real Casa de la Moneda, establecida en la Torre de Londres, con el fin de que supervisara la operación.

En 1703 Newton fue nombrado presidente de la Royal Society, y en 1705 la Reina Ana premió sus servicios concediéndole el título de Sir.

Fuente: Monedas y billetes del mundo


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