¿Cómo se forma y extrae el petróleo?  

¿Cómo se forma y extrae el petróleo?
El petróleo es el resultado de la transformación de la materia orgánica, sobre todo los restos de plancton marino, en condiciones de falta de oxígeno.

Se requieren millones de años para que puedan formarse los compuestos de carbono e hidrógeno.

A continuación vamos a explicar en 8 pasos como se forma y extrae el petróleo, más conocido como el oro negro.

1- El petróleo se forma en mares poco profundos a partir de materia orgánica muerta, básicamente plancton. Este puede permanecer tanto al reino animal (y entonces recibe el nombre de zooplancton) como al vegetal (fitoplancton).

2- En condiciones normales, los restos orgánicos son descompuestos por bacterias aeróbicas (las que necesitan la presencia de oxígeno para vivir), que se alimentan de ellos; en este caso no se forma petróleo. Sin embargo, si quedan sepultados por arcillas, que aíslan los restos del oxígeno del agua y, por lo tanto, de la acción de estas bacterias, comienza la transformación de los <<sapropeles>>, es decir, de la materia orgánica mezclada con la arcilla.

3- Los sapropeles son descompuestos por bacterias que no necesitan oxígeno, las anaeróbicas, que rompen las moléculas orgánicas en otras más sencillas, los hidrocarburos, dando lugar a la formación del querógeno. Este proceso se inicia a partir de un 1km de profundidad y temperaturas próximas a 65º. En esas condiciones el querógeno se transforma en petróleo, que rellena los poros de las arcillas, arcillas bituminosas, también denominadas <<roca madre>> del petróleo.

4- El petróleo y gas natural, que son fluidos, al estar enterrados a grandes profundidades, tienen tendencia a ascender a la superficie. Para ello, una vez que han roto las arcillas, se desplazan por los poros de las rocas permeables, por ejemplo areniscas. Este proceso se denomina <<migración>> del petróleo.

¿Cómo se forma y extrae el petróleo?

5- El ascenso del petróleo termina cuando se encuentra con rocas impermeables, con una estructura que facilita su acumulación: son las <<trampas>> de petróleo. En ellas suele haber una disposición vertical de gas natural, petróleo y agua dentro de la roca almacén debido a sus diferentes densidades.

6- Si, en su ascenso, el petróleo y el gas natural no se encuentran con ninguna trampa, llegan a la superficie. El gas se escapa a la atmósfera y el petróleo se endurece y se oxida y da lugar a asfaltos. En la parte inferior de éstos puede haber petróleo e incluso agua.

7- Los estudios geofísicos, sobre todo sísmicos, ayudan a localizar los yacimientos de petróleo a partir de la posición de las trampas. Para extraerlo, se perfora, mediante torres situadas tanto en tierra firme como ancladas al lecho marino, hasta la parte superior de la trampa. El gas natural y el petróleo alcanzan la superficie a través del sondeo (succión). Para facilitar el ascenso, a veces es preciso utilizar bombas de extracción o inyectar agua o gas en el yacimiento.

8- El petróleo y el gas natural son transportados por oleoductos, gasoductos o petroleros a las refinerías de petróleo, donde se separan los diferentes hidrocarburos que contienen en función de sus densidades. Así se extraen los principales combustibles fósiles (propano, butano, gasolina, queroseno y gasóleo) y una multitud de productos diversos (plásticos, ceras, pinturas y fibras y lubricantes, entre otros muchos).



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